Πολλοί αθλητές ήταν και είναι μπλεγμένοι σε ιστορίες τζόγου. Ποδοσφαιριστές, μπασκετμπολίστες και όχι μόνο έχουν παραδεχθεί την εμπλοκή τους σε στοιχηματισμό. Μερικοί όντας πιο πονηροί και για να αποφύγουν την τσιμπίδα του νόμου και της έκθεσης, βάζουν μέλη της οικογένειάς τους -συγγενείς δικούς τους ή των συντρόφων τους- ή φίλους τους να ποντάρουν. Πάντως, πρέπει να σημειωθεί ότι και οι παίκτες είναι… άνθρωποι. Όπως και ο απλός κόσμος, μπορούν να βρουν τα πάντα και… δελεάζονται από το πάμε στοίχημα.

 

Βέβαια, υπάρχει η διαδρομή του χρήματος που μπορεί να αποκαλύψει τα πάντα, καθώς σπάνια καλύπτουν καλά τα ίχνη τους, ενώ τα πράγματα περιπλέκονται όταν τα πονταρίσματα είναι σε παιχνίδια που συμμετέχουν. Είτε υπέρ, είτε κατά της ομάδας τους. Εκεί δύσκολα θα γλιτώσουν την τιμωρία, αλλά και την οργή των οπαδών. 

Οι φήμες είναι πάρα πολλές και θα ήταν λάθος να τις αναφέρουμε, Θα σπιλώναμε ονόματα, που παρότι υπάρχουν για αυτά ισχυρές ενδείξεις χωρίς στοιχεία θα ήταν επικίνδυνο να κάνουμε κάτι τέτοιο. Οπότε πάμε σε αυτά που έχουν αποδειχθεί, είτε μέσω παραδοχής τους, είτε μέσω ερευνών. Τα παραδείγματα που έχουμε είναι από την Αγγλία, καθώς είναι η μητέρα του τζόγου και πολλοί ποντάρουν το οτιδήποτε: από το πρώτο πλάγιο ως το αν ο αναπληρωματικός τερματοφύλακας μίας ομάδας θα δαγκώσει μία πίτα κατά τη διάρκεια του ματς. Ναι όλα αυτά έχουν γίνει σε αγώνες ποδοσφαίρου. Πάμε να δούμε τις τρεις πιο χαρακτηριστικές φιγούρες που έχουν πρωταγωνιστήσει σε αυτές τις ιστορίες.

Τα πλάγια του Matt Le Tissier

Ο πρώην άσος της Σαουθάμπτον μαζί με συμπαίκτες του έπαιζαν το πρώτο πλάγιο του αγώνα να το πάρει η αντίπαλη ομάδα. Έχοντας λοιπόν στην κατοχή τους την μπάλα προσπαθούσαν να κάνουν μία διαγώνια μακρινή πάσα η οποία ήταν πιο δυνατή από όσο χρειαζόταν και, ελπίζοντας να μην αστοχήσουν για να πάει άουτ ή να μην την προλάβει κάποιος ανυστερόβουλος συμπαίκτης τους, αυτή κατέληγε πλάγιο άουτ. Κι έτσι κέρδιζαν και αυξανόταν ακόμα περισσότερο ο τραπεζικός τους λογαριασμός. Ο τρόπος οργάνωσης απλός. Η Σαουθάμπτον κατά το στρίψιμο του νομίσματος επέλεγε την μπάλα κι έκανε τη σέντρα με αποτέλεσμα ο παίκτης να τη στέλνει πλάγιο, όπως το περιγράψαμε παραπάνω. Αν ο αντίπαλος είχε τη σέντρα τότε άμεση πίεση για κλέψιμο και η μπάλα έξω από τη γραμμή. Υπήρχαν περιπτώσεις που και κάποιος ή κάποιοι από τους αντιπάλους τους ήταν στο κόλπο, οπότε τα πράγματα γινόντουσαν πιο εύκολα. Το μοναδικό πρόβλημα ήταν όταν η μπάλα πήγαινε σε κάποιον μη συνεννοήσιμο. Τότε τα πράγματα περιπλεκόντουσαν και οι καταστάσεις γινόντουσαν απρόβλεπτες.

Το PieGate (Πίτα-γκέιτ)

Πολλοί θυμάστε τον τερματοφύλακα της Σάτον Γιουνάιτεντ που καθήμενος στον πάγκο έτρωγε πίτα σε κάθε αγώνα. Η Σάτον, λοιπόν, είχε κληρωθεί στο Κύπελλο Αγγλίας με την Άρσεναλ και υπήρχε στοίχημα για το αν ο Wayne Shaw –έτσι τον έλεγαν τον κύριο- θα έτρωγε πίτα και σε αυτόν τον αγώνα. Το στοίχημα ήταν διαθέσιμο (ισχυρό φαβορί στο να φάει πίτα), ο Shaw τόνισε ότι ποτέ δεν πόνταρε σε κάτι τέτοιο, αν και κάποιοι γνωστοί του ίσως να το έκαναν. Για την ιστορία η βουλιμία του δεν τον εγκατέλειψε ούτε τότε!

Μετά το τέλος του εν λόγω αγώνα ο Shaw υπογράμμισε ότι το στοίχημα πρέπει να θεωρείται άκυρο, αφού ποτέ δεν έχει φάει πίτα, αλλά σε όλα τα ματς έτρωγε κάποιου είδους σάντουιτς.

Ο μοναδικός Joey Barton

Πολλοί τον θυμούνται από το δυναμικό, ίσως και αντιαθλητικό παιχνίδι του. Ο σκληρός του αγγλικού ποδοσφαίρου, Joey Barton, έχει απασχολήσει πολλάκις τόσο την αγγλική όσο και τη σκωτσέζικη ομοσπονδία με τα καμώματα του. Τα πιο σοβαρά εξ αυτών ήταν ότι πόνταρε στις ομάδες του και για αυτό τιμωρήθηκε από την FA με 18 μήνες αποκλεισμό από όλες τις ποδοσφαιρικές δραστηριότητες. Όπως ο ίδιος παραδέχθηκε είχε ποντάρει πολλές φορές κόντρα στην ομάδα του, ακόμα και σε παιχνίδια που ήταν εκτός αποστολής. Ο εθισμός και όχι μόνο σε όλο του το μεγαλείο.